Kids Struggle To Understand: Part Two

Advice for Grandparents Advice for Parents Blog Post Children and Loss Dr Emily McClatchey How do we talk to children about death Kidolences Blog Professional Help Talking to Children Understanding Death

Talking with Kids about Death

Father sitting with sonEvery child is unique, and every grief reaction is different. Children are always growing and changing, adapting to new skills that come with maturity. Therefore, it can be difficult to prescribe general rules about how to talk to children about death. If you’ve done any reading on the Internet, you have likely come across plenty of “do not’s:” do not say “I know how you feel;” do not say, “they’re in a better place;” do not say “it is part of God’s plan.” All these “do nots,” while helpful pointers, can make us nervous and frighten us right out of saying anything at all to kids. But if we refuse to talk to children about death, or we somehow signal that we must remain silent about loss, we are doing a disservice to the child and missing an opportunity to help them understand and make sense. Rather than explore what to avoid, let’s talk about proactive steps you can take to help your kids understand death.

“DO’s” for helping kids

Mother with daughterTake off your adult lens. Know that your child experiences loss differently than you do and will have different feelings and fears. Children aren’t smaller, less-equipped versions of adults. Do put yourself in their position and figure out how they really feel.

Pretend you are answering to an alien. This may sound insensitive, but by imagining you’re talking to an alien, you can take the emotion out of your message and focus on clear, simple language.

Answer the question, the whole question, and nothing but the question. When responding to your children about death, try to stick to the exact content of their question and address only what they have specifically inquired about. Otherwise, you risk giving them more information than they are ready for or can assimilate and this can confuse them.

Expect repetition. As you probably have already discovered, children need to hear something over and over before they understand and internalize it. Your child may ask the same questions you’ve already answered a hundred times already. This is normal. Similarly, as they cycle back through their grief, you may see questions or patterns re-emerge that you thought had been retired. This is common enough that social scientists have given it a term: re-grieving.

Mother with daughterLean on your faith. All religious traditions provide explanations for what happens when a living creature dies. Rely on your particular beliefs when discussing death with your child (i.e., “in our faith, we believe that even when someone’s body dies, their spirit lives on in heaven and in our hearts”). Even if you are agnostic or vaguely spiritual, you might find different religious interpretations helpful in talking to your children.

Be a Model. For better or worse, children look to adults in their world for their reactions to make inferences about how they should think, feel, and behave. Their understanding relies heavily on adult understanding, both what’s communicated to them verbally and non-verbally. Modeling a sensitive, attuned, proactive and appropriate response to loss goes a long way in helping children understand their own grief.

You can read more about effective ways to talk with kids here (Create stories: To talk or not to talk?) and here (Kids seek validation: The Subway & Dr. Seuss).

What other tips have you incorporated when having difficult conversations with the children in your lives? Leave a comment below.

Sending love,
Dr Emily

Dr. Emily McClatchey is a child psychologist and mother of three young children. She is the founder and creator of Kidolences,® specially-formulated care boxes to help kids manage loss and change. Send your love to a child at

Oltjenbruns, K.A. (2001). Developmental context of childhood: Grief and regrief phenomena. In M.S. Stroebe et al. (Eds.), Handbook of bereavement research: Consequences, coping and care. Washington, DC: American Psychological Association.

Older Post Newer Post

  • شركات نقل الاثاث on

  • ارخص شركة نقل عفش وأثاث بمكة on

  • شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث on شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بجدة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل عفش بنجران ِشركة نقل عفش بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بالباحة شركة نقل عفش بينبع دينا نقل عفش بابها نقل الاثاث بالمدينة المنورة ارخص شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالخرج شركة نقل عفش بالبقعاء شركة نقل عفش بجازان

  • شركة كيان لنقل العفش on

    شركة كيان لنقل العفش بالرياض والمدينة المنورة وجدة ومكة والطائف والدمام تقديم لكم دليل كامل لشركات نقل العفش بالمملكة العربية السعودية شركة كيان لنقل العفش منتدي نقل العفش شركة نقل اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بجدة شركة نقل اثاث بمكة شركة نقل اثاث بالطائف شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالدمام شركة نقل اثاث بالخبر شركة نقل اثاث بالظهران شركة نقل اثاث بالجبيل شركة نقل اثاث بالقطيف شركة نقل اثاث بالاحساء شركة نقل اثاث بالخرج شركة نقل اثاث بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل اثاث بنجران شركة نقل اثاث بجازان شركة نقل اثاث بعسير شركة نقل اثاث بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل اثاث بينبع شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بحفر الباطن شركة نقل عفش برابغ شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بعسفان شركة نقل عفش بشرورة شركات نقل العفش بالرياض سيارات نقل العفش بالرياض ارقام شركات نقل العفش بالرياض شركات نقل العفش بجدة اسعار نقل العفش بجدة شركات نقل العفش بمكة

  • شركة نقل عفش بالمدينة المنورة on نقل عفش شمال الرياض شركات نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل العفش بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط افضل شركات نقل اثاث بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط نقل عفش جدة نقل عفش من جدة الي الاردن اسعار شركات تنظيف خزانات بجدة نقل عفش من جدة الي مصر نقل عفش من جدة الي لبنان شركات نقل اثاث بجدة افضل شركات نقل اثاث جدة شركات نقل العفش بينبع شركة نقل عفش في الطائف شركات نقل العفش طرق نقل العفش خطوات نقل العفش والاثاث افضل 10 شركات نقل عفش اختيار شركات نقل العفش والاثاث شركة تنظيف منازل بالطائف شركة تنظيف شقق بالطائف شركة تنظيف فلل بالطائف شركة نقل عفش نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بجدة شركات نقل العفش بمكة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بينبع نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة نقل عفش بجدة ارخص شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بابها شركة نقل عفش بتبوك

Leave a comment