Kids Collect Mementos

Advice for Grandparents Advice for Parents Blog Post Children and Loss Dr Emily McClatchey How do we talk to children about death Kidolences Blog Professional Help Talking to Children Understanding Death

Follow the Child

Little boy with dogMy first real loss was of my beloved pet dog, Muppet, when I was 11 years old. I was lucky because it was not a parent or sibling and lucky because she had lived a long and happy life. I was also lucky because it gave me a chance to practice grieving properly.

Grieving is a strange process: it is simultaneously totally natural and instinctual, yet disarmingly foreign-feeling and disorienting. Managing loss is a skill that we begin practicing from the moment we are born.  As we gain independence from our parents, go off to school and then end each school year, we are learning to say goodbye and to deal with all the emotions that accompany loss, however small.

For some reason, adults seem to lose their life’s accumulation of loss-wisdom when they are charged with the daunting task of helping a child say goodbye.  At times we can—with the best of intentions—act too quickly to sanitize our children’s wounds.

Muppet died one morning while I was at school. By the time I got off the school bus that afternoon, my parents had scrubbed and sanitized our home. Knowing I would be devastated by her death, my well-intentioned parents had removed all signs of Muppet, lest I become triggered by her abandoned food bowl or empty bed. But what I wanted most was to collect and hold on to all those things that were a part of her: mementos of her life.

At 11, I was old enough and brave enough to communicate my deep and silly wish to recover the tuft of her fur that she had left on the rug in my room. My parents redeemed themselves by spending a few hours that night digging through the trash until we recovered the matted fur. Then, much to my mother’s chagrin, I demanded we have Muppet buried in a pet cemetery an hour’s drive from home where we would hold an elaborate ceremony orchestrated by (of course) me.

As parents, we struggle so mightily to shield our children from the excruciating pain of grief that we sometimes forget what might be best for them. If only we can control our own anxiety and desire to make it all better long enough to pause and listen, we might hear our children telling us what they need. Children, in their simplicity, can have clarity about death and how to appropriately honor a passing. They are not weighed down as we are with complexity and complication surrounding an adult’s understanding of death.

Little boy on yellowAs weird and silly as I felt digging that clump of fur out of the trash, I suspect I am not alone in my child-self’s desire to preserve mementos of my dearly departed. It’s no secret that children are natural collectors, hoarding items that they consider valuable treasures, even if we don’t see it. In the event of a loss, this tendency to collect keepsakes may intensify. If it does, don’t worry.

Importantly, many children fear that they will forget those who have died. Memories fade over time, especially in minds that are still developing at the time of the loss. This is scary for children who cling to memories as their only way to feel connected. If a child you love has experienced a major loss, take a breath, try to resist the urge to scrub and sanitize, and try to hear- and indulge - your child’s desire to select and keep her own mementos. Kids can teach us a lot about healthy ways to grieve.

How does your own pain color how you deal with your child’s loss?






Sending love,
Dr Emily

Dr. Emily McClatchey is a child psychologist and mother of three young children. She is the founder and creator of Kidolences,® specially-formulated care boxes to help kids manage loss and change. Send your love to a child at

Older Post Newer Post

  • 온라인카지노 on
    안전 카지노사이트_
    온라인카지노 추천_
    바카라사이트 추천_
    [url=]카지노사이트 에이전시[/url]
    [url=]바카라사이트 에이전시[/url]
    [url=]카지노사이트 주소 추천[/url]
    [url=]안전 카지노사이트[/url]
    [url=]카지노사이트 먹튀검증[/url]*/

  • افضل شركة نقل عفش بجدة on

  • شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث on شركة ريلاكس لنقل العفش والاثاث شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بجدة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل عفش بنجران ِشركة نقل عفش بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بالباحة شركة نقل عفش بينبع دينا نقل عفش بابها نقل الاثاث بالمدينة المنورة ارخص شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالخرج شركة نقل عفش بالبقعاء شركة نقل عفش بجازان

  • شركة كيان لنقل العفش on

    شركة كيان لنقل العفش بالرياض والمدينة المنورة وجدة ومكة والطائف والدمام تقديم لكم دليل كامل لشركات نقل العفش بالمملكة العربية السعودية شركة كيان لنقل العفش منتدي نقل العفش شركة نقل اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بجدة شركة نقل اثاث بمكة شركة نقل اثاث بالطائف شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالدمام شركة نقل اثاث بالخبر شركة نقل اثاث بالظهران شركة نقل اثاث بالجبيل شركة نقل اثاث بالقطيف شركة نقل اثاث بالاحساء شركة نقل اثاث بالخرج شركة نقل اثاث بخميس مشيط شركة نقل اثاث بابها شركة نقل اثاث بنجران شركة نقل اثاث بجازان شركة نقل اثاث بعسير شركة نقل اثاث بحائل شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل اثاث بينبع شركة نقل عفش ببريدة شركة نقل عفش بحفر الباطن شركة نقل عفش برابغ شركة نقل عفش بتبوك شركة نقل عفش بعسفان شركة نقل عفش بشرورة شركات نقل العفش بالرياض سيارات نقل العفش بالرياض ارقام شركات نقل العفش بالرياض شركات نقل العفش بجدة اسعار نقل العفش بجدة شركات نقل العفش بمكة

  • شركة نقل عفش بجدة on نقل عفش شمال الرياض شركات نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل العفش بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط افضل شركات نقل اثاث بخميس مشيط شركات نقل اثاث بخميس مشيط نقل عفش جدة نقل عفش من جدة الي الاردن اسعار شركات تنظيف خزانات بجدة نقل عفش من جدة الي مصر نقل عفش من جدة الي لبنان شركات نقل اثاث بجدة افضل شركات نقل اثاث جدة شركات نقل العفش بينبع شركة نقل عفش في الطائف شركات نقل العفش طرق نقل العفش خطوات نقل العفش والاثاث افضل 10 شركات نقل عفش اختيار شركات نقل العفش والاثاث شركة تنظيف منازل بالطائف شركة تنظيف شقق بالطائف شركة تنظيف فلل بالطائف شركة نقل عفش نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالدمام شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بجدة شركات نقل العفش بمكة شركة نقل عفش بمكة شركة نقل عفش بالطائف شركة نقل عفش بالرياض شركة نقل عفش بينبع نقل العفش والتخزين شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة نقل عفش بجدة ارخص شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالقصيم شركة نقل عفش بخميس مشيط شركة نقل عفش بابها شركة نقل عفش بتبوك

Leave a comment